Charles Darwin, resumo, biografia, seleção natural e evolucionismo

Charles Darwin, resumo, biografia, seleção natural e evolucionismo

Charles Darwin – Biografia, evolucionismo e seleção natural

Fonte: A British Council Exhibition

1.
A Família Darwin

 Charles Darwin (1809 – 1882) nasceu em 12 de fevereiro de 1809, o
quinto de seis irmãos, na família de um bem sucedido médico de interior. Seu avô paterno,
Erasmus, uma figura muito respeitada embora algo controvertida, desfrutava da
amizade de outra personalidade de grande destaque no século XVIII, Josiah
Wedgwood I, fundador da Cerâmica Wedgwood. Esta amizade viu-se coroada com o
casamento da filha mais velha de Wedgwood, Susannah, com Robert, filho de
Erasmus Darwin.

2. Shrewsbury e Maer

Apesar do interesse de ambos pelas plantas, as inclinações de Charles
eram subestimadas pelo pai, que o considerava um fracasso acadêmico. Foi no seu
segundo lar, junto de seu tio Josiah, em Maer, a vinte milhas de Shrewsbury,
que Charles foi realmente feliz, tendo-se tornado o companheiro preferido de
seus primos Wedgwood.

Charles Darwin

3. Escola e Universidade

Charles cursou a Escola de Shrewsbury desde os nove anos, onde era freqüentemente
rejeitado como o menino "que brinca com gases e outras porcarias".
Aos dezesseis anos, esforçando-se para agradar
ao pai, Charles iniciou os estudos de medicina na Universidade de Edinburgh e
posteriormente, dedicou-se à Teologia, em Cambridge.

Não estava porém destinado o ser médico ou pastor. Em ambas as universidades distinguiu-se
sobretudo em ciências naturais, área em que nunca se matriculara
oficialmente.

4.  A Grande Oportunidade

Depois de uma expedição geológica pelo Norte do País de Gales, Charles retornou ao
lar, e encontrou à sua espera uma carta de John S. Henslow, professor de
botânica
em Cambridge. Nesta carta, Henslow informava-lhe que o havia recomendado como
a pessoa mais qualificada que conhecia para o cargo de naturalista na expedição do ‘Beagle’,
que se iniciaria proximamente. Esta chance única parecia estar perdida quando o pai se opôs ao plano. Dr.
Darwin cedeu, contudo, ante a insistência do tio Josiah. E no dia 11 de setembro de 1831
Darwin foi pela primeira vez a Plymouth visitar o ‘Beagle’ e seu capitão, Robert FitzRoy.

5. A Viagem

Apesar da natureza pacífica de sua missão, o retorno do
‘Beagle’ à Inglaterra com segurança não estava assegurado. O risco do encalhe nas águas costeiras
pouco conhecidas da América do Sul era profundo. Em terra, o viajante corria o
risco do levar um tiro ou ser esfaqueado pelos revolucionários ou pelos indígena;, rebeldes,
duvido ao descontentamento político que pairava no ar, mais do que nunca, como
rescaldo das guerras de independência. E o rigor da pesquisa exigia que o ‘Beagle’
velejasse por toda a extensão da costa sul-americana, retornando repetidamente aos
mesmos portos. O projeto ofereceu a Darwin oportunidades para explorar, a pé ou a cavalo,
sozinho ou na companhia de guias, algumas das regiões mais selvagens
do mundo. Ele enviou vários engradados repletos de plantas, insetos, conchas,
pedras e fósseis para a Inglaterra, e suas cartas para Henslow provocaram tanto interesse nos meios científicos que alguns
extratos chegaram a ser publicados pela Sociedade Filosófica de
Cambridge, em 1835. Darwin cita, em sua autobiografia, que sua coleção de fósseis também "despertou
muita aten
ção entre paleontologistas". E quando recebeu notícia deste interesse, na Ilha de Ascenção, escalou as
montanhas "aos pulos, e fiz as rochas vulcânicas
ressoarem sob meu martelo geol
ógico".

6. Brasil

A exploração empreendida por Darwin
no Brasil, de 28 de fevereiro a 5 de julho de 1832, foi uma das experiências mais felizes de sua viagem.
Após
seu primeiro dia na Bahia, em 29 de fevereiro, registrou suas impressões da seguinte
forma: "prazer em si só, porém, é um termo fraco para expressar os sentimentos de um
naturalista que, pela primeira vez, vagueia sozinho numa floresta
brasileira."

8. Terra do Fogo

No dia 28 de novembro de 1832, o ‘Beagle’ zarpou da Baía de San Blas
para a Terra do Fogo, e em meados de dezembro já se encontrava próximo ao Cabo de São Sebastião, uma parte da
Terra do Fogo desconhecida de todos que
estavam a bordo. Após penetrar pelo famoso Estreito do Lo Maire, ancorou na
Baía
do Bom Sucesso.

9. Argentina e
Uruguai

Deixando as Ilhas Falkland em
abril de 1833, o ‘Beagle’ rumou para o
norte, em direção a Montevidéu e Maldonndo. Darwin permaneceu em lona por várias semanas.
semanas, explorando a região do Maldonado e colecionando pássaros e animais. Dos registros em seu diário consta que "por alguns réis contratei todos os
rapazes da cidade para meus servi
ços; e poucos são os dias que não me trazem alguma criatura curiosa". No dia 29 de junho embarcou novamente, com toda sua
coleção.

Charles Darwin aportou no Rio de Janeiro

 Deixando o Brasil, o ‘Beagle’ rumou para o sul, e
pesquisou a costa oriental do continente por muiltos meses, aportando
reiteradamente em Montevidéu e em Buenos Aires.-Darwin esperava impacientemente pela chegada a Bahia Blanca pois estava ansioso para explorar o território, recentemente
conquistado, que servia de bastião fronteiriço contra os indígenas.

10. Terra do Fogo e Patagônia

No dia 6 de dezembro de 1833, o ‘Beagle’ deixa o porto de Montevidéu, rumando
novamente à Terra do Fogo via Port Desire e Port Famine.

11. Chile

Em maio de 1834, o ‘Beagle’ toma o rumo do Estreito de
Magalhães
e o Canal de Madalena, descoberto havia pouco tempo. No dia 28 de junho ancorou
ao largo do Cabo Turn, próximo ao Monte Sarmiento, e dois dias depois adentrou o
Oceano Pacífico. O comandante FitzRoy tinha a intenção de velejar para Coquimbo, mas
ventos contrários conduziram o ‘Beagle’ para a costa da ilha de
Chiloé.

12. Os Andes

No dia 23 de julho de 1834, o
‘Beagle’ aporta em Valparaíso. Enquanto os marujos se recuperavam e o navio
era submetido a pequenos reparos, Darwin escalou sua primeira montanha
no Chile, o Sino de Quillota.

Este foi um prelúdio estimulante para suas expedições através dos Andes no
ano seguinte.

13. O Arquipélago de Galápagos

No período de 16 de setembro a 20 de outubro de 1835, Darwin explorou o arquipélago de Galápagos. Encontrou
fauna e flora sem termo de comparação com outras regiões, e que variavam de ilha para ilha. "Nunca
pudera imaginar que estas ilhas, distando entre si cinq
üenta ou sessenta milhas, e a maioria visível das demais,  formadas
exatamente das
. mesmas
rochas, submetidas a um clima bem
similar, com quase a mesma altitude, pudessem ser tão diferentemente povoadas

 14. O Pacífico
e a Austral
ásia

No dia 20 de outubro de 1835 o ‘Beagle’ tomou a direção de Taiti,
iniciando o longo percurso de 3.200 milhas
marítimas através do Pacífico.

15. Rumando para Casa

O ‘Beagle’ aportou na Austrália pela última vez em King George’s Sound. Lá permaneceu até 14 de março de 1836, retido pelo mau tempo. Seu curso levou-o então para o Oceano Índico, de retorno
à
Europa.

16.  O Problema das
Esp
écies

O período mais ativo da vida de Darwin na Inglaterra começou imediatamente
após
seu regresso da expedição do ‘Beagle’. Para ele, não havia nada de
mais remoto do que a aposentadoria "numa pacata paróquia".
Embora tivesse então vinte e poucos
anos, tomou seu lugar entre os principais cientistas de sua época.

17.  O Grande Debate

O grande debate sobre a origem da vida foi iniciado
pelos geólogos britânicos em meados do século XIX.
Inevitavelmente, os conceitos de tempo
foram alterados com os avanços nos conhecimentos. Enquanto Darwin encontrava-se a
bordo o ‘Beagle’, grassava a controvérsia entre aqueles que tentavam reconciliar as
descobertas geológicas com a Bíblia e aqueles que, liderados por Lyell, refutavam a
interpretação literal das Sagradas Escrituras
com base em evidências cientificas.

O interesse do público foi despertado particularmente pelas dramáticas descobertas
de fósseis
de monstros pré-históricos na Europa e na América. Os fatos que deviam ser esclarecidos eram quando essas criaturas
extraordinárias habitaram a Terra eporquê se extinguiram.

18. Casamento

Ao debater consigo mesmo se deveria ou não casar-se,
Darwin elaborou uma lista de prós e contras. Como solteiro, argüia, ele poderia
perseguir suas pesquisas científicas sem o peso de preocupações domésticas. Mas os dons e encantos de sua prima Emma
Wedgwood preponderaram sobre os contras, e
a 29 de janeiro de 1839 celebrou-se o casamento de ambos.

19. Down House

Em 1842, os Darwins mudaram-se para seu lar permanente,
Down House, no povoado de Downe, condado de Kent. A alegria de Darwin teria sido
completa não fosse a doença que o tornou semi-inválido para o resto de seus dias.
Contudo, o entusiasmo pelo trabalho científico operava como um analgéstico, e Darwin
desfrutava animadamente da companhia de seus familiares e amigos.
Encontravam-se todos lá, segundo Hooker, "para discutir questões em
qualquer ramo de conhecimento biol
ógico ou físico".

20. Darwin e
os Evolucionistas

A especulação filosófica sobre a evolução data dos gregos antigos,,

mas até o século XVIII
era desprovida de bases científicas. Os
principais evolucionistas da época, o avô de Darwin, Erasmus, além de Buffon e Lamarck, viam-se
tolhidos pela insuficiência de evidências e devido à poderosa oposição que suas opiniões causavam.

A essência da teoria do neto foi expressa por Erasmus Darwin
em verso:

First form minute,
unseen by spheric

glass,Move on the mud, or pierce the
waterymass; These, as
successive generations

bloom, New powers acquire,
and larger limbs

assume.

(Primeiras formas diminutas,
invisíveis
ao vidro esférico,
 Movem-se na lama,
ou cortam a massa aquosa;
Estas, com o florescer de sucessivas gerações,
 Adquirem poderes novos, e membros de maiores proporções.)

21. A
Origem das Esp
écies

Darwin não perdeu mais tempo com hesitações acadêmicas. Em julho
de 1858 iniciou um trabalho para a Sociedade Linnean que veio a constituir A
Origem das Esp
écies, publicado
no ano seguinte por John Murray. Marcou história, expondo o mecanismo básico da evolução: a seleção natural.

Darwin havia acumulado tantos fatos para fundamentar
sua teoria que seus argumentos eram difíceis de refutar. Mas a implicação de que todos
os seres vivos descendem de um ancestral comum insere o Homem no esquema
evolutivo, dando início a uma das maiores controvérsias científicas, e cujos
efeitos se fazer sentir até os nossos dias.

22. Últimos Anos

Após a publicação de ,4 Origem das Espécies, Darwin aparentemente abandonou os estudos
evolucionistas, dedicando-se à área menos controversa das plantas e minhocas. Na
realidade, porém, continuou a acumular evidências para sua
teoria na vida das plantas, acreditando que estas se prestavam mais adequadamente
às
suas experiências do que os animais. Em 1876 Darwin redigiu uma curta autobiografia,
dedicada a seus filhos, em que registra suas atividades científicas. Suas
investigações e experiências levaram-no a fazer muitas descobertas
importantes, pelo que é hoje considerado como um dos pioneiros não apenas da
teoria da evolução como também no campo da taxionomia dos percevejos, do
comportamento animal, da genética, da fisiologia vegetal e da polinização ecológica.

23. Reconhecimento

Darwin viveu o suficiente para ver sua teoria da evolução ganhar aceitação geral. É de Huxley a
queixa irônica de que "será um mundo monótono. As idéias que os homens desprezavam há 25 anos
logo ser
ão ensinadas nos livros escolares". No dia 19 de abril de 1882 Darwin
faleceu em Down, e foi sepultado próximo à tumba de Isaac
Newton, na Abadia de Westminster. Huxley, Hooker e Wallace carregaram seu caixão. Sua maior
realização foi ter lançado as bases da biologia moderna.

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